Las Vegas
Las Vegas tunnetaan viihdyttävänä juhlakohteena, jonne matkustamaan erityisesti pitämään hauskaa ja hurvittelemaan. Ja menoa kaupungissa riittääkin, sillä Las Vegasissa käy vuosittain melkein 40 miljoonaa vierailijaa. Ainutlaatuinen Nevadan osavaltiossa sijaitseva kaupunki on täynnä toinen toistaan hulppeampia kasinoita, jotka ovat yleensä jättimäisiä viihdekeskuksia kaikilla palveluilla. Vegasissa on suosittua viettää esimerkiksi häitä, polttareita tai syntymäpäiviä, ja tekemistä riittää mihin vuorokaudenaikaan tahansa, sillä kasinot ovat auki 24 tuntia vuorokaudessa. Pelaamisen lisäksi aikaa vietetään loistoravintoloissa, konserteissa, yökerhoissa, musikaaleissa ja shoppaillessa. Vegas tunnetaankin maailman viihdepääkaupunkina, ja tarjontaa riittää jokaiseen makuun.

Koska Las Vegas sijaitsee aavikolla, ovat kesät kaupungissa todella kuumia. Erityisesti kesäkuusta heinäkuuhun hellettä riittää, ja usein mittari kohoaakin jopa 40 asteeseen. Talvella lämpötilat ovat noin 15 asteessa, mutta sadetta ei tarvitse juurikaan odottaa minään vuodenaikana, ja Las Vegas onkin erittäin suosittu matkakohde ympäri vuoden. Las Vegasiin ei ole saatavilla suoria lentoja Suomesta, joten kohteeseen lennettäessä on varauduttava ainakin yhteen välilaskuun. Yleensä tämä tapahtuu esimerkiksi New Yorkissa.

Las Vegasissa majoittautuminen onnistuu niin luksushotelleissa kuin edullisemmissakin motelleissa, joita löytyy kaupungista runsain määrin. Jos majoituksessa haluaa säästää, kannattaa majapaikkaa etsiä kuuluisan Strip-kadun ulkopuolelta. Sesongin ulkopuolella kuitenkin laadukkaistakin hotelleista voi saada huoneen edulliseen hintaan, sillä monilla hotelleilla on tarjouksia, joiden avulla asiakkaita houkutellaan hotellin kasinolle. Las Vegasissa on erittäin suosittua liikkua vuokra-autolla, ja jos tästä haluaa aivan erityisen kokemuksen, voi käyttöön varata myös limusiinin. Keskustassa paikasta toiseen pääsee kuitenkin kävellen, ja taksillakin on helppo liikkua viihdekeskuksesta toiseen.

Kasinopelit Las Vegasissa

Las Vegasin kasinotarjonta on ainutlaatuinen, ja kaupungin kasinoilla voidaankin pelata kaikkia mahdollisia kasinopelejä. Viihdyttävien peliautomaattien parissa on hauska pelata ja laittaa pienempiä rahasummia likoon, kun taas enemmänkin pelaamaan tulleet koettavat hermojaan esimerkiksi blackjack- tai pokeripöydissä. Las Vegas on mainio paikka koettaa nyt kaikkia sellaisia pelejä, joihin ei kotosalla ole mahdollisuutta. Kasinot tarjoavat yleensä erilaisia pelejä erittäin monipuolisesti, ja vaikka hedelmäpeliautomaattien valikoimat ovat valtavat, kannattaa kokeilla myös erilaisia pöytäpelejä, joista yleensä löytyy hyviä vaihtoehtoja hieman pienemmilläkin panoksilla pelaaville. Esimerkiksi Ruletti tai Craps perustuvat pelkästään tuuriin, eikä taktikoimista tarvita.

Jos pelaamiseen taas haluaa enemmänkin jännitystä, voi pöytäpelejä pelata Vegasissa myös erittäin suurilla panoksilla, ja näin tehdäänkin erityisesti hienoilla ja kuuluisilla kasinoilla.
Las Vegas on tunnetusti monen ammattipelaajan suosikkipaikka, sillä kaupunki on täynnä humalaisia turisteja, jotka eivät välttämättä ole perehtyneet pelaamiseen kunnolla. Jos Vegasiin lähtee nimenomaan pelaamaan eikä kokemusta ole liiemmälti, kannattaa harjoitella mahdollisimman paljon etukäteen ja vältellä liian hienoja pöytiä, joissa todennäköisesti pelaa ammattilaisia, ja valita mieluummin jokin tavallinen, turistien kansoittama pelipöytä.

Las Vegasin suurimmat kasinot

Las Vegasin kasinotarjonta on tunnetusti hulppeimmasta päästä, ja suurimmat kasinot ovat hienoja nähtävyyksiä, joissa vieraillaan, vaikkei pelaamisesta olisi aiettakaan. Suurin osa suosituimmista kasinoista löytyvät The Strip –kadulta, ja hieman vanhemmat kasinot ovat kaupungin keskustassa. Yleensä kasinoviihdekeskukseen kuuluu hotelli sekä kasino, ravintoloita, kauppoja, baareja ja vaikka uima-altaita tai golfkenttiäkin, ja tavallisesti kasinoilla on jokin teema, jonka mukaan hulppea huvittelukeskus on sisustettu. Pelaamisen lisäksi kasinoilla voidaan ihailla upeita esityksiä, kuten vaikka musiikkia, musikaaleja tai taikureiden esityksiä. Las Vegasin suurimpia ja suosituimpia kasinokeskuksia ovat esimerkiksi Venetian, Wynn, Mandalay Bay, Bellagio sekä MGM Grand.

Jo 17 vuotta vanha Venetian on ehdottomasti kuuluisimpia Vegasin kasinoita, jossa jokaisen turistin kannattaa käydä. Kasino on suunniteltu Italiassa sijaitsevan Venetsian inspiroimana, ja sen arkkitehtuurista löytyykin monia Venetsian kuuluisimpia maamerkkejä ja nähtävyyksiä. Sitten avaamisensa jälkeen Venetian kasinolle on lisätty vaikka mitä, ja nykyään viihdekeskuksesta löytyy kasinon ja hotellin lisäksi kuuluisia yökerhoja, teattereita ja museokin.

Wynn on luksusluokan viihdekeskus, jonka pelipöytien ääressä voidaan pelata isoilla rahoilla, ja sen hotellia pidetään yhtenä maailman parhaana. Kasino on hieman uudempi, sillä se avattiin ensimmäisen kerran vuonna 2005, ja sen jälkeen Wynn on niittänyt mainetta ja kunniaa lukuisilla palkinnoillaan ja viiden tähden arvosteluillaan. Wynn on lukuisien elokuvien tapahtumapaikkana, ja kasinopelaamisen lisäksi viihdekeskuksesta löytyy luksusravintoloita, merkkiliikkeitä ja yökerhoja, ja erityisen Wynn Paradise Parkin avaamista suunnitellaan vuodelle 2020.

Mandalay Bay on myös 17 vuotta vanha kasino, joka tunnetaan trooppisesta teemastaan. Pelaamisen lisäksi kannattaa vierailla kasinon huikeilla uima-altailla, jotka ovat voittaneet jo 7 vuotta peräkkäin Vegasin paras uima-allas –palkinnon. Alueelta löytyy myös akvaario, jossa asustaa muiden trooppisten merenelävien lisäksi muun muassa haikaloja, ja viihdetarjontaa on runsaasti esimerkiksi musikaalien, maailmankuulujen nyrkkeilytapahtumien ja yökerhojen muodossa.

Vuonna 1998 avattu Bellagio on kuuluisa kasino ja hotelli, jonka teemana on Italian Bellagio, Como-järven rannalla sijaitseva kylä. Tämä elegantti kasino on yksi maailman näyttävimmistä, ja sen edustalla onkin yli kolmen hehtaarin kokoinen tekojärvi suihkulähteineen, joka taas on yksi Vegasin hienoimmista nähtävyyksistä. Bellagion sisätiloista taas löytyy esimerkiksi yli 2000 käsin puhallettua lasikukkasteosta, ja kasinolla on kuvattu esimerkiksi Ocean´s Eleven –elokuvaa. Monet ammatikseen pokeria pelaavat valitsevat nimenomaan Bellagion pääpelipaikakseen, sillä kasinon pokeripöydissä on erittäin korkeat ylärajat. Kuuluisissa peleissä potit voivat kohota jopa miljoonaan. Pelaamisen vastapainoksi Bellagiossa voidaan nauttia kuuluisasta taidegalleriasta ja Michelin tähtiä ansainneista ravintoloista.

MGM Grand kasinolta löytyy Yhdysvaltojen suurin hotelli, jossa on yli 5000 huonetta. 89 metriä korkeassa hotellissa on 30 kerrosta, ja sen ulkotiloista löytyy uima-altaita, jokia sekä vesiputouksia. Monipuolisen kasinopelaamisen lisäksi MGM Grand viihdyttää vieraitaan lukuisilla ravintoloilla, yökerhoilla ja shoppailumahdollisuuksillaan, ja aiemmin kasino tunnettiin myös ”Lion Habitat” –vetonaulastaan, joka suljettiin vuonna 2012.

Las Vegasin muut aktiviteetit

Koska Las Vegasiin tullaan pitämään hauskaa, löytyy aktiviteetteja vaikka millä mitalla. Kun kasinoilla pelaamisesta haluaa pitää taukoa, kannattaa Vegasissa käydä katsomassa maailmankuuluja esityksiä ja musikaaleja, joita yleensä löytyy kuuluisista kasinokeskuksistakin. Matkustusajankohdallakaan ei liiemmin ole väliä, sillä Vegasissa on menoa 24 tuntina vuorokaudessa, vuoden jokaisena päivänä. Musikaalien ja musiikkiesityksien lisäksi Vegas tunnetaan erityisetsi huippuluokan taikuriesityksistään sekä esimerkiksi suurista nyrkkeilyotteluistaan. Jotkin esitykset voivat olla aika hintavia, joten tarjouksia kannattaa etsiä.

Vegasin yöelämä on asia erikseen, ja päiväaikaan sitten voidaan hurvitella esimerkiksi huvipuistolaitteissa, uima-altailla tai luksusluokan ravintoloiden herkkujen äärellä. Statosphere on kuuluisa näköalatorni Stripin pohjoispäässä, ja sen lisäksi että sen huipulta löytyy baari sekä ravintoloita, voivat hurjapäät kokeilla myös vuoristorataa, Big Shot –laitetta tai Insanity-kieputuslaitetta, joka pyörittää kävijöitään yli 275 metrin korkeudessa. Laite ulkonee noin 20 metrin verran tornista, joten näkymät alas ovat huikeat. Tornin huipulta hypätään myös SkyJump-valjashyppyjä.

Nähtävää riittää myös museoiden ja taidegallerioiden muodossa, ja koska Las Vegas Stripillä jokaisella ravintolalla, liikkeellä ja kasinolla tulee olla omat neonvalokyltit, on ymmärrettävää, että kaupungissa toimii myös museo, jossa on esillä yli 200 vanhaa kylttiä. Ulkoilmamuseossa järjestetään opastettuja kierroksia, joissa kuullaan myös Vegasin historiasta.