Netti on täynnä pokerinpelaamista, ja pokerinettipelejä käydään kahdessa muodossa, käteispeleinä ja turnauksina. Pelaajan on hyvä tietää jo alkuun näiden kahden pelimuodon erot, sillä ne vaikuttavat pelaamisen paljonkin. Käteispelissä kaikki panokset ovat sen verran kuin panostuksetkin, eli jos joku korottaa vaikkapa 5 euroa, niin hän todella laittaa peliin 5 euroa. Turnauksissa taas maksetaan sisäänosto, joka on vaikkapa 5 euroa. Tätä rahaa vastaan pelaajat saavat sitten pelissä pelimerkkejä, kuten vaikkapa 500 kappaletta. Turnauksessa pelataan, kunnes kaikki pelimerkit ovat yhdellä pelaajalla, ja sisäänostoon menneet rahat jaetaan turnauksessa parhaiten pärjänneiden kesken.

Näissä pelimuodoissa on eroja, ja kun pelaaja aloittaa pelaamisen netissä, kannattaa aloittaa halvoilla turnauksilla. Turnaus on käteispeliä turvallisempi pelimuoto siinä mielessä, että siinä voi hävitä vain sisäänoston verran, ja aloittelijakin voi viipyä pelissä kauan, sillä kaikkia pelimerkkejä on vaikea hävitä kovin nopeasti. Ja jos pelaaminen sujuu ja tahtoa riittää, voi halutessaan siirtyä käteispeleihinkin, jotka tarjoavat kyllä jännitystä ja mielenkiintoista pelaamista, mutta niissä on varomattoman pelaajan helpompi menettää rahojaan nopeastikin.

Tärkeää pokerin pelaamisessa on joka tapauksessa harjoittelu. Hommaan pääsee hyvin mukaan vaikkapa ilmaiseksi pelejä kokeilemalla, jolloin pelaajalla ei ole mitään hävittävää, mutta pelaamiseen voi tutustua helposti. Kannattaa kuitenkin huomioida, että strategioita ja taktiikoita ei oikein harjoittelupeleissä opita, sillä pelaaminen on silloin hieman erilaista. Pokerisivustoja on netissä moneen lähtöön, ja pelaajan kannattaakin valita jokin tunnettu ja suosittu pelisivusto, joka on suomenkielinen ja varmasti turvallinen. Pelisivuston turvallisuudesta voi varmistua valitsemalla suosittuja sivustoja, tarkistamalla sen pelilisenssit ja muut tiedot ja lukemalla vaikkapa netistä eri sivustojen arvosteluita ja suosituksia hyvistä pokerisivuista. Pokeribonuksissakin voi olla hieman eroja, joten niitäkin voi pelaaja silmäillä parhaimman pelipaikan löytämiseksi, kunhan muistaa ettei nojaa pelkästään houkutteleviin bonuksiin sivuston valinnassa.

Pokerin säännöt

Pokerin säännöt on helppo oppia ihan vain peliä seuraamallakin, mutta kaikilla pokerisivustoilla on ohjeet saatavilla erilaisiin peleihin. Pokeripelejä onkin erilaisia, mutta netissä ylivoimaisesti pelatuin pokeri on Texas Hold’em. Tässä siis ohjeet Texas Hold’em –pokeriin.

Pelissä voi olla mukana 2-10 pelaajaa, ja panostustapoja on useita. No limit –pelissä voi halutessaan panostaa peliin vaikka kaikki rahat, ja fixed limitissä panosten koko on määrätty. Peli lähtee käyntiin niin, että ennen korttien jakamista jakajan vasemmalla puolella istuva asettaa peliin pienen sokkopanoksen, ja hänen vasemmalla puolella istuva pelaaja taas asettaa peliin suuren sokkopanoksen. Nämä ovat pakollisia panoksia, jotka varmistavat että jokaisessa jaossa potissa on varmasti rahaa voitettavaksi.

Kullekin pelaajalle jaetaan kaksi korttia, ja kun ne on jaettu, ensimmäisen panostuskierroksen aloittaa pelaaja, joka istuu suuren sokkopanoksen asettajan vasemmalla puolella. Pelaaja voi vuorollaan joko maksaa, korottaa tai luovuttaa. Jos pelaaja luovuttaa (fold), pelaaja heittää korttinsa pois eikä osallistu kyseiseen jakoon. Hän häviää kaikki rahat jotka on peliin mahdollisesti laittanut. Pelaajan täytyy maksaa (call), jos hän haluaa pysyä pelissä mukana. Tällöin pelajan tulee maksaa suurimman edellä tehdyn korotuksen verran, jos esimerkiksi ensimmäinen pelaaja korottaa 50 euroa ja seuraava 100 euroa, täytyy seuraavan pelaajan maksaa 100 euroa pysyäkseen mukana. Eli ensimmäisellä panostuskierroksella iso sokkopanostus on se, jonka mukaan täytyy maksaa jos haluaa olla mukana pelissä. Korottaessa (raise, bet) pelaaja laittaa lisää rahaa pottiin, ja muiden on nyt maksettava vähintään tämä summa pysyäkseen mukana. Panostuskierroksen ensimmäinen korotus on bet, ja muut ovat raiseja.
Maksusääntöön on myös yksi poikkeus, sillä jos pelaaja laittaa peliin kaikki rahat eli ”all-in”, hän pysyy jaossa loppuun asti, vaikkei rahat riittäisikään korotuksen täysimääräiseen maksuun. Panostuskierros päättyy, kun pelaajat ovat joko luovuttaneet tai osallistuneet pottiin yhtä suurella summalla.

Ensimmäisen panostuskierroksen jälkeen jaetaan kolme yhteistä korttia keskelle pöytää, eli floppi. Pelissä oma pokerikäsi muodostetaan yhdistelemällä sekä omia että pelipöydän kortteja. Flopin jälkeen tulee panostuskierros, ja säännöt ovat muuten samat kuin ensimmäiselläkin kierroksella, mutta jos kukaan ei ole korottanut, pelaaja voi sököttää (check). Tällöin pelaaja siirtää vuoron tekemättä mitään. Seuraavan ja kaikki seuraavat panostuskierrokset aloittaa ensimmäisenä jakajan vasemmalla puolella istuva pelaaja, joka on yhä mukana pelissä.

Neljäs yhteinen kortti jaetaan pöytään (turn), ja sitten pelataan kolmas panostuskierros. Viides yhteinen kortti jaetaan (river), ja pelataan viimeinen panostuskierros. Tämän jälkeen yhä pelissä mukana olevat pelaajat näyttävät korttinsa (show). Pelaaja, joka pystyy muodostamaan parhaan viiden kortin pokerikäden omia ja pöydän kortteja yhdistelemällä, voittaa koko potin. Jos kahdella pelaajalla on yhtä hyvät kädet, voitto jaetaan (split). Useasti peli ei etene korttien näyttöön asti, vaan pelaajat luovuttavat jonkun korotettua, ja tällöin korottaja voittaa automaattisesti potin. Käsien arvojärjestys on Texas Hold’emissä normaali.

Kun pokerin säännöt ovat selvillä ja pelaaja tietää kuinka oikeissa pokeripeleissä pelataan, voi hän alkaa perehtyä erilaisiin strategioihin. Strategioita ei ole hyödyllistä opetella ennen pelin sisäistämistä, mutta kun perusteet on kunnossa, voi pelaaja lukea aiheesta netistä tai vaikka kirjoista, ja alkaa harjoitella strategioitaan. Pokeri kun on taitolaji, ja strategian ohella tärkeää on myös psykologinen pelisilmä, rohkeus ja muut seikat.

Pokeribonus ja rakeback

Kuten muuhunkin casinopelaamiseen, myös pokerinpelaamiseen on tarjolla monenlaisia pelaamista hyödyttäviä bonuksia. Tervetulobonus on yleensä ensimmäinen bonus jonka pelaaja saa sivustolle liittyessään, ja se on yleensä jonkinlainen bonusraha pelaamiseen. Esimerkiksi 100% talletusbonus tarkoittaa, että pelaaja saa käyttöönsä tuplasti pelirahaa, kuin hän talletti. Jos pelaaja tallettaa pokerisivulle vaikkapa 50 euroa, saa hän siis käyttöönsä toiset 50 euroa pelirahaa kaupanpäälle, ja yhteensä siis 100 euroa pelattavaksi. Yleensä talletusbonuksissa on jokin yläraja, kuten vaikkapa 100% talletusbonus aina 100 euroon saakka.
Pelirahaa voi saada bonuksena myös jonkin kiinteän rahamäärän, jolloin sillä ei ole vaikutusta kuinka paljon pelaaja tallettaa (kunhan yli bonukseen oikeuttavan minimirajan). Bonukset eivät tietenkään lopu tervetulobonukseen, vaan vanhojakin asiakkaita muistetaan aina silloin tällöin erilaisten kampanjoiden ja muiden etujen avulla. Suosittu tapa monilla sivustoilla on myös antaa erityisiä etuja ja bonuksia hyvin aktiviisille tai paljon panostaville pelaajille, tätä kutsutaan uskollisuusohjelmaksi (loyalty-bonus) tai VIP-bonukseksi.

Ja sitten on vielä rakeback-bonukset. Jokaisesta pokerihuoneella pelatusta potista menee nimittäin tietty osa pokerihuoneelle eli pelinjärjestäjälle palkkiona, ja tätä kutsutaan rakeksi. Yleensä pokerihuoneet myös antavat takaisin asiakkailleen muutaman prosentin rake-maksuista erilaisten palkintojen, talletusbonuksien ja ilmaisturnauksien avulla. Rakeback-sopimuksen tehtyään pelaajalla on yhä oikeus näihin samoihin etuihin ja rakebackiin. Rakebackista on erityisesti hyötyä paljon pelaaville, sillä isoissa pöydissä pelaava pokerinpelaaja voi maksaa pokerihuoneelle kuukaudessa rake-maksuina jopa 10 000 euroa. Ja jos pelaajalla on vaikkapa 30% rakeback-sopimus, saa hän tästä summasta takaisin 30%. Pokerihuoneet maksavat rakebackin suoraan asiakkaan tilille ilmoittamansa aikataulun mukaan, kuten kerran kuussa tai vaikka kerran viikossa.
Eri pokerisivustoilla voi olla erilaisia rakeback-sopimuksia, joten netissä onkin rakebackiin keskittyneitä sivustoja, joilta voi vertailla hyvin eri sivustojen rakebackeja sekä muita bonuksia.